John Monkman

"I wanted to transmit an alternate space for the listener to explore"

London-based artist John Monkman is the founder of Beesemyer Music. His unparalleled musical productions are signed to global tastemakers such as Kompakt, Ellum, Crosstown Rebels, and Anjunadeep. He is an exhilarating live performer, bringing his vast array of captivating tracks to life in a thrilling presentation of sound and emotion. "Asriel" is the project that feeds on a need for unbridled creativity and a thirst to break its status quo. We had a chance to talk to him, so enjoy your reading our interview below to find out more about Monkman's work, wide-spanning influences and favorite music.


(ENG)

Hey! Where can we find you right now? How did you start off your day?


I’m writing this 3 hours outside of London in the countryside - the day began with a cold shower.

How did your work on "Asriel" start? How did the order arrive?

It began over a year ago. I wanted to make a body of work that wasn’t destined for a specific genre or label In the past, my main focus in the studio in essence has been writing music to make people dance, to make them move on the floor, and bring people into a peak state of ecstasy, joy and ultimately deliver a deeper connection to themselves and others. This is very fulfilling in itself, however, there is a vast pallet of human emotion that I don't necessarily want to include in this environment (dancefloor). I needed to create something to take myself outside of the everyday and allow me to get lost and rediscover the unknown and in doing so allow myself to reflect and ultimately reconnect. I hope this is an experience that others can also engage with during these exceptional times.”


Do you have certain criteria that you work to when producing?


This album was about experimentation. I tried to not overthink things or to over produce. ASRIEL is about working fast, in the moment with no distractions such as phones and the internet.

What does your studio look like? And what type of hardware/software do you like to work with?


My setup is at the back of my garden in an old architect studio. It's a great spot which I’ve had for over 10 years.

Hardware - My Moog Voyager - and Make Noise Modular Rig.

Software - Arturia Emulations are great + Sound Toys and GRM tools for FX and Processing.

What can you tell us about “Asriel”? What did you want to transmit? What inspired you?


‘Asriel’ comes at a time of global pause and isolation. It presents soothing tones as a desired affront to the test of recent times, while also offering up a challenge that encourages one to delve deeper in introspection. Encompassing elements of ambient sound design and abstract minimalism, there are moments of euphoria but also of anxiety and suspense.


I wanted to transmit an alternate space for the listener to explore. It's a mixed bag - some songs a pure uplifting/Joyful,


What can you tell us about each track?


Each track was a little experiment - I would set up my sound sources, like an orchestra - each synth would be tuned and then I would press record and improvise until I felt something meaningful had been said.


Most songs go through multiple iterations within the mixing process, with ASRIEL I wanted to move away from this and keep the recordings as close as possible to the original live performance.



What has led you to emphasize this album in multiple genres? What draws you to these genres?


This album sees a shift into the ‘Electronica/Ambient’ genres away from my usual dance floor/Techno output. It's always been important to explore sounds outside of the genre I'm working in. The drums in certain genres are important as these often need to hit a certain way on a dance-floor however the music/Melody is something that can be lifted from other areas hence its incredibly important to always be listening.


What projects are you working on at the moment?


During lockdown I started a new album that I saw coming out 2021 - So currently chipping away at this. I’m working with some wonderful vocalists, so at the moment we’re working on getting the initial ‘songs’ right.

I’ve also spent the last month working on a new music production course which will go live in a few months.

Do you have any final words of wisdom?


Always wash your hands after slicing chilies.

Finally, what can you tell us about your present and future projects?


Continued development of the ASRIEL project in the audio and visual world.

Looking forward to the releases of the next collaboration between myself and Pete Tong - We have a new song called Ecstasis coming soon on Maceo Plex’s label Ellum Audio.


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(ESP)

El artista londinense John Monkman es el fundador de Beesemyer Music. Sus singulares producciones están firmadas en sellos tan representativos como Kompakt, Ellum, Crosstown Rebels o Anjunadeep. Es un intérprete de lives, y consigue dar vida a una amplia gama de fascinantes y emocionantes tracks. "Asriel" es el proyecto que se alimenta de una necesidad creativa desenfrenada y una sed de romper con el status quo. Tuvimos la oportunidad de hablar con él, así que disfruta leyendo nuestra entrevista para obtener más información sobre el trabajo de Monkman, sus influencias y su música favorita.


¡Hola! ¿Dónde podemos encontrarte ahora mismo? ¿Cómo empezaste tu día?


Llevo tres horas escribiendo esto, en el campo, lejos de Londres: el día comenzó con una ducha fría.

¿Cómo empezaste a trabajar en "Asriel"?


Comenzó hace más de un año. Quería hacer una estructura de trabajo que no estuviera destinada a un género o sello específico. En el pasado, mi enfoque principal estaba el estudio. En definitiva, se trata de hacer música para hacer bailar a la gente, llevando a las personas a un estado máximo de éxtasis, alegría y, en última instancia, a entregarlos a una conexión más profunda con ellos mismos y los demás.


Al final, necesitaba crear algo para salir de lo cotidiano y permitirme perderme y redescubrir lo desconocido y, al hacerlo, llevarme a reflexionar y, en última instancia, reconectarme con el mundo. Espero que esta sea una experiencia en la que otros también puedan participar durante estos momentos excepcionales.


¿Tienes criterios a la hora de producir?


Este álbum es pura experimentación. Intenté no pensar demasiado en las cosas ni producir demasiado. ASRIEL se trata de trabajar rápido, sin distracciones, como los teléfonos e Internet.

¿Cómo es tu estudio? ¿Y con qué tipo de hardware / software le gusta trabajar?


Mi configuración está en la parte trasera de mi jardín en un antiguo estudio de arquitectura. Es un gran lugar que he tenido durante más de 10 años.

Hardware - My Moog Voyager - y Make Noise Modular Rig.

Software: las emulaciones Arturia son excelentes + juguetes de sonido y herramientas GRM para efectos y procesamiento.

¿Qué nos puedes contar de “Asriel”? ¿Qué querías transmitir? ¿Qué te inspiró?


"Asriel" llega en un momento de pausa y aislamiento globales. Presenta tonos relajantes, necesarios en estos tiempos tan complicados que nos está tocando vivir, y que nos llevan a la introspección. Abarco elementos de diseño de sonido ambiental y minimalismo abstracto, con momentos de euforia pero también de ansiedad y suspenso.


He querido transmitir un espacio alternativo para que el oyente explore. Resumiendo: algunos tracks son edificantes y alegres.


¿Qué nos puedes contar de cada track?


Cada track es un pequeño experimento: configuro mis fuentes de sonido, como una orquesta, donde cada sintetizador se afina y trabaja con precisión, para luego grabar e improvisar hasta sentir que se había expresado algo significativo.


La mayoría de los tracks pasan por múltiples interacciones dentro del proceso de mezcla. Por ejemplo, con ASRIEL quería alejarme de esto y mantener las grabaciones lo más cerca posible del live original.



¿Qué te ha llevado a trabajar con este disco a través de múltiples géneros? ¿Qué te atrae de cada uno de ellos?


Este álbum tiene un cambio relevante hacia los géneros de "electrónica" y "ambient", y que están lejos de mi producción habitual orientada a la pista de baile, que es más marcadamente techno. Para mí siempre ha sido importante explorar sonidos lejanos al género en el que esté trabajando en ese momento. La posibilidad de jugar con múltiples géneros es importante, ya que a menudo es necesario tener una mente abierta de cara a, por ejemplo, una pista de baile. Sin embargo, la música y la melodía es algo que se puede explorar en otros campos de la vida. Por eso mismo, es importantísimo estar siempre escuchando.


¿En qué proyectos estás trabajando en este momento?


Durante el confinamiento empecé un nuevo álbum que se publicará en 2021, que es donde estoy al cien por cien centrado. Paralelamente, estoy trabajando con algunos cantantes maravillosos, y llevo tiempo trabajando para hacer bien las "canciones" iniciales.

También pasé el último mes trabajando en un nuevo curso de producción musical que se lanzará en unos meses.

¿Tiene algunas palabras de sabiduría que nos quieras transmitir?


Lávate siempre las manos después de cortar el chile.


Por último, ¿qué nos puedes contar de tus proyectos presentes y futuros?


Estoy desarrollando el proyecto ASRIEL en el mundo audiovisual.

También esperamos los lanzamientos de la próxima colaboración entre Pete Tong y yo. Tenemos un nuevo track llamada Ecstasis, que próximamente saldrá en el sello Ellum Audio de Maceo Plex.


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